Blog de Cristóbal Pera

Artículos publicados en enero 2007

Hygeia

Escultura de Hygeia. Imagen: Thinkstock.

“Juro por Apolo, el médico, y Esculapio,
y por Hygeia y Panacea,
y por todos los dioses y diosas,
poniéndolos de jueces,
que éste mi juramento será cumplido
hasta donde tenga poder y discernimiento”
.
(Juramento hipocrático)

“La esperanza de vida
se ha incrementado
de manera llamativa en aquella parte
de la humanidad que vive hoy
en los países ricos.
Una de las fuerzas más poderosas
de este cambio ha sido
la separación del agua
de los excrementos humanos”.

(Naciones Unidas)

La revista British Medical Journal, cuyo liderazgo en la información médica global es incuestionable, con el objetivo de buscar un marco apropiado para el lanzamiento de su nueva estructura, impresa y online, diseñada con el objetivo de ayudar a los médicos a tomar decisiones (sea en la práctica clínica, en la salud pública, en la política sanitaria o en la investigación) para una mejor asistencia de los pacientes, decidió convocar a sus lectores para nominar aquellos avances que han considerado claves en el progreso médico a partir del año 1840, fecha en la que nació la prestigiosa revista.

Peras

El estilo de vida saludable (“healthy lifestyle”) es aquel que mejor contribuye a la salud y el bienestar del cuerpo. Imagen: Thinkstock.

“Choice of a life-style is not peripheral,
it is the heart of the new awakening.”

(Charles Reich, The Greening of America, 1970)

En el año 2002 fueron diagnosticados en todo el mundo 11 millones de nuevos cánceres , de los cuales una cuarta parte (26%) ocurrieron en Europa. Un estudio epidemiológico financiado por la Comisión Europea recientemente publicado muestra que en el año 2002 el 50% de los cánceres diagnosticados en 28 países europeos (700.000 nuevos casos) era potencialmente evitable si se hubiesen introducido modificaciones en el estilo de vida de aquellos que los desarrollaron.

Pareja tomando algo

En este mundo hendido en dos mitades, la de la riqueza y la de la pobreza, es muy difícil, aunque necesario y urgente, recuperar para la cultura de la salud el viejo concepto griego de la moderación. Imagen: Thinkstock.

“La falta de medida
es la raíz de todo mal”
Sófocles

En dos trabajos publicados en este mes de Enero en dos prestigiosas revistas médicas de los Estados Unidos (y resumidos en su día en Saludlandia.com) en los que se investiga la asociación entre el consumo de alcohol por hombres con hipertensión arterial y el riesgo de sufrir complicaciones tales como infarto de miocardio e insuficiencia cardíaca, la conclusión es similar: el consumo de alcohol con moderación (“moderate alcohol consumption”) tiene efectos beneficiosos, ya que disminuye la frecuencia de estas complicaciones evolutivas. Por otra parte, la invocación al consumo moderado de determinados alimentos es una constante en las publicaciones dedicadas a promover una nutrición apropiada.

cáncer mama

Imagen: Thinkstock.

“Me operarán y extirparán el tumor
y quizás también el pecho,
entonces seré anormal,
un monstruo, una hembra diferente:
mi torso exhibirá su triste pecho,
solitario, asimétrico”.

(Margo Glantz, 2005)

El duelo es definido en la primera acepción por el Diccionario de la Lengua Española de la RAE como “Dolor, lástima, aflicción o sentimiento”, en segunda como “Demostraciones que se hacen para manifestar el sentimiento que se tiene por la muerte de alguien” y en la tercera como “Reuniones de parientes, amigos o invitados que asisten… a los funerales”.

Por ello, la presencia de la palabra duelo en los textos médicos escritos en lengua española dedicados recientemente a la cirugía oncoplástica de la mama, en frases tales como “proceso de duelo“, “trabajo de duelo” y “resolución de duelo“, haría pensar, tras una lectura apresurada, al lego y al médico no muy experto en la materia, en ese profundo sentimiento de dolor, en esa penaaflicción (de modo especial aparente en sus rituales representaciones sociales) provocado en sus “dolientes” familiares y allegados, por la pérdida de una paciente tras azarosa intervención quirúrgica.

“En la cirugía en la vejez
la utilidad de una intervención quirúrgica
ha de valorarse teniendo en cuenta
no sólo los años que puedan ser añadidos a su vida,
sino la vida (calidad de vida)
que se consiga añadir a sus años”
(Pera, C. El cuerpo herido,
Un diccionario filosófico de la Cirugía
,
Acantilado, 2003)

El famoso cirujano cardiovascular Michael E. DeBakey sobrevive, con 98 años, a una compleja operación, diseñada por él mismo en los años 50, para tratar el aneurisma disecante de la aorta torácica, y a un largo y azaroso periodo postoperatorio de varios meses. Este es el encabezamiento de una historia, que ha merecido un largo artículo en la primera página del New York Times , en la que el protagonista ha sido el profesor Michael E. DeBakey, uno de los más influyentes y prestigiosos cirujanos cardiovasculares de todos los tiempos, considerado universalmente como un creativo maestro en este campo de la Cirugía.

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