Blog de Cristóbal Pera

Artículos publicados en abril 2008

Concepción

Cuanto más rica en calorías es la dieta de la madre, más probabilidad hay de concebir un feto del sexo masculino, según el estudio. Imagen: Thinkstock.

“Todo lo que existe en el Universo
es el fruto del azar y la necesidad
(Jacques Monod, 1970,
citando a Demócrito)

“La Sociobiología examina
la base biológica
del comportamiento social
en todo tipo
de organismos”
(Edward .O. Wilson)

Un artículo publicado en el número de Abril de este año en una prestigiosa revista científica, los Proceedings of the Royal Society of Biological Sciences, ha tenido una repercusión en los titulares de la prensa diaria que podría calificarse de global. La conclusión de un exigente estudio epidemiológico, realizado en una población de madres británicas en las universidades de Exeter y Oxford, es que el sexo fetal se asocia con las características de la dieta consumida por la madre inmediatamente antes y después del momento en el que ocurre la concepción, cuando un espermatozoide fertiliza el óvulo: mientras más rica en calorías es la dieta (y de modo especial cuando consume cereales en el desayuno) mayor es la probabilidad de que conciba un feto del sexo masculino. Como consecuencia de este hallazgo, los autores opinan que serían las dietas bajas en calorías, predominantes hoy en las mujeres jóvenes de los países industrializados, las que explicarían el lento declive del número de nacimientos de hijos varones.

Médico y paciente

Hay una creciente incomunicación verbal entre paciente y médico en la medicina actual. Imagen: Thinkstock.

Diálogo de sordos:
Conversación en la que
los interlocutores
no se prestan atención”.
(Diccionario de la RAE).

How Doctors Think (“Cómo piensan los médicos”) es el título de un libro del Dr. Jerome Groopman, profesor de la Harvard Medical School, jefe de Medicina experimental en el Beth Israel Deaconess Medical Center, en Boston, y miembro del staff del The New Yorker, en el que trata de hallar respuestas a la directa y compleja pregunta de su portada. Publicada en los Estados Unidos en el mes de Marzo del 2007 por la Houghton Mifflin Co., esta obra es una reflexión “acerca de lo que pasa por la mente del médico cuando trata a un paciente”, y de “cómo debería pensar un médico”, que se colocó, en poco tiempo, en la lista de los diez libros más vendidos, en la categoría de no ficción.

Vacas

Imagen: Thinkstock.

Infectar.
(Del lat. infectāre):
“Dicho de algunos
microorganismos
patógenos,
como los virus
o las bacterias:
Invadir un ser vivo
y multiplicarse en él.”

Cómplice.
(Del lat. complex, -ĭcis):
“Persona que, sin ser autora
de un delito o una falta,
coopera a su ejecución
con actos anteriores o simultáneos”

(Diccionario de la RAE)

El pasado 7 de Abril el Ministerio de Sanidad y Consumo confirmó el fallecimiento de dos pacientes afectos de la variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob ocurridos en Castilla y León. Según la nota del Ministerio, las fechas de los fallecimientos, en diciembre de 2007 y febrero de 2008, indican que el contagio se produjo por ingesta de tejidos contaminados antes de que el Gobierno español y las autoridades europeas tomaran las medidas oportunas para evitar el llamado “mal de las vacas locas”.

Paul Ehrlich

En la fotografía, Paul Ehrlich. Imagen: Thinkstock.

“The brain is a sanctuary site”
(Marc-André Bellavance, 2008)

En el progresivo deterioro biológico ineludible al cuerpo humano preocupa sobremanera el que afecta a las funciones de su cerebro, de modo especial cuando el deterioro se acentúa y se acelera a causa de la interferencia de la enfermedad de Alzheimer. De aquí el interés que despiertan las investigaciones que pretenden profundizar en el conocimiento de los muy específicos mecanismos defensivos que, interpuestos a modo de barrera entre la circulación sanguínea y el sistema nervioso central, procuran mantener al cerebro como territorio de acceso restringido, dentro del espacio biológico global del organismo humano. Por otra parte, es bien conocido que otras enfermedades neurológicas, además del Alzheimer, pueden modificar, directa o indirectamente, la función y la permeabilidad de dicha barrera, como sucede en la esclerosis múltiple, el SIDA, las encefalitis y meningitis e, incluso, en los trastornos psiquiátricos.

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