Blog de Cristóbal Pera

Artículos publicados en junio 2008

Ojo de miedo

Esta expresión, la del miedo, es universal e innata en todos los seres humanos. Imagen: Thinkstock

“The movements of expression
in the face and body,
whatever their origin
may have been,are in themselves
of much importance
for our welfare”

(Ch. Darwin)

En un artículo publicado en la revista Nature Neuroscience por miembros del departamento de Psicología de la Universidad de Toronto, se llega a la conclusión de que la expresión facial del miedo no es tan sólo una señal para la comunicación social de un estado emocional, sino que, además, incrementa la percepción del riesgo en el individuo atemorizado y le coloca en mejores condiciones para la inmediata respuesta corporal integrada, que fue descrita en 1915 por el fisiólogo Walter Cannon, con el propósito de luchar o huir (“fight or flight”), una reacción biológica ante el violento estrés, que le ofrezca oportunidades de sobrevivir. Aunque, como escribiera Montaigne en un brevísimo ensayo acerca de esta emoción, “el miedo unas veces nos pone alas en los pies y otras nos deja clavados y trabados” (Michel de Montaigne, Ensayos completos, Cap. XVIII, Del miedo, Ed. Cátedra).

La Tierra

Imagen: Thinkstock

“Mehr licht”
“¡Más luz!”
(Goethe,
22 Marzo de 1863)

En un artículo publicado en el Journal of American Medical Association, un grupo de investigadores del Netherlands Institute for Neuroscience, en Amsterdam, llegan a la conclusión de que una iluminación artificial brillante, cenital e indirecta, mantenida durante el día, de 9 de la mañana a 6 de la tarde, en residencias de ancianos con demencia (el 63% de los cuales padecían la enfermedad de Alzheimer) mejora, a largo plazo, aunque sea modestamente, los síntomas cognitivos (memoria, razonamiento) y los no cognitivos (estado de ánimo, depresión, limitación de la capacidad funcional) de los dementes.

Los que los investigadores holandeses mantienen durante el día, en el ambiente en el que viven colectivamente pacientes con demencia, es una luz brillante, o sea, el mayor sincronizador del reloj interno que marca el ritmo vigilia/sueño, una secuencia biológica conocida como ritmo circadiano (de circa dies) ya que dura aproximadamente las 24 horas del ciclo astronómico día/noche.

Cerebro

El sarcasmo es una "forma especial de ironía, sangrienta, mordaz y cruel". Imagen: Thinkstock.

“L´ironie pourrait s´appeler,
au sens prope du mot,
una allégorie,
car elle pense une chose et,
a sa manière,
en dit autre”
(V. Jankelevitch,
L´ironie,
Flammarion, Paris, 1964)

“Vivir es interpretar”
“El lenguaje, como logos,
es voz con sentido”
(E.Lledó,
Imágenes y palabras,
Taurus, 1998)

El pasado mes de Abril, Katherine P. Rankin, profesora de Neuropsicología de la Universidad de California, San Francisco, y neuropsicóloga clínica en el Centro para la Memoria y el Envejecimiento adscrito a dicha universidad, presentaba en la Reunión Anual de la American Academy of Neurology celebrada en Chicago, una comunicación con el hermético titulo Detección del sarcasmo a través de sus claves para-lingüisticas: correlaciones anatómicas y cognitivas en las enfermedades neurodegenerativas (“Detecting Sarcasm from Paralinguistic Clues: Anatomic and Cognitive Correlates in Neurodegenerative Disease”), en el que destaca la palabra sarcasmo.

Leona

En la sociedad opulenta, la obesidad se ha extendido como un grave problema de salud pública. Imagen: Thinkstock

La satiété engendre le dégoût
(Montaigne, Ensayos)

To give satiety a fresh appetite
(Shakespeare,
Otelo, Acto II, Escena 1)

En un artículo publicado en el British Journal of Nutrition del mes de Mayo se concluye que el consumo de una bebida bastante o muy carbonatada, diez minutos antes de un almuerzo, provoca una sensación de saciedad más intensa y precoz durante dicho almuerzo, cuando se compara con el consumo de una bebida poco o nada carbonatada, lo que condiciona que el volumen de alimentos ingeridos sea significativamente menor.

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