Blog de Cristóbal Pera

Artículos publicados en abril 2009

“El dolor
es terrible e indecible”

(Sófocles, Filoctetes)

El pasado 22 de Abril, un jurado, presidido por el filósofo Emilio Lledó, concedió el Premio Ortega y Gasset de Periodismo 2009 al relato de Jorge Martínez Revertetitulado “Una muerte digna”. Un texto, lúcido y emotivo, publicado en el diario El País, el 3 de Febrero del 2008, en el que el autor relataba como su madre Josefina, con 75 años cumplidos, invadida por el dolor cruel y el sufrimiento causado por un cáncer de mama, de tardío diagnóstico y de evolución inexorable, fue ayudada por los suyos a morir sin excesivo sufrimiento y con serenidad.

El jurado del Premio ha destacado como mérito del autor el haber sabido “convertir un suceso de su memoria íntima en un ejemplo de actitud civil ante uno de los asuntos morales más controvertidos de esta época y de todos los tiempos”. Coincido con la trascendencia social del controvertido problema que plantea la llamada muerte digna, una cuestión muy difícil, aunque éticamente insoslayable, sobre la cual ya reflexionamos en estas páginas digitales en el mes de septiembre del 2008 (“La dificultad de definir la muerte digna“).

Mujer paseando con su perro

Dar 3.000 pasos en 30 minutos es sinónimo de una actividad física de intensidad moderada. Imagen: Thinkstock.

¡Be Active, Healthy and Happy!
Departamento de Salud
de los EEUU, 2008

La actividad física es el resultado de todos los movimientos del cuerpo producidos por la contracción de los músculos del esqueleto, con el consiguiente incremento del gasto de energía por encima de los que se considera como nivel basal, que es el correspondiente al gasto energético del cuerpo en completo reposo.

¿Cuántos pasos es necesario dar cada día (al menos cinco días a la semana) para cumplir las recomendaciones ampliamente aceptadas hoy respecto a la actividad física de intensidad moderada, que es aquella que genera beneficios tangibles para la salud, cosa que no sucede con la actividad física básica, irregular y de baja intensidad, imprescindible para el diario vivir con cierta independencia?

Una paciente y un médico dialogan.

Una de las bases de la medicina clínica consiste en interpretar las historias que explican los pacientes. Imagen: Thinkstock.

¿Sabe de qué está hablando su médico?
Pauline W. Chen, 2009

Las palabras que se entrecruzan en el encuentro inicial entre el paciente que solicita ayuda y el médico que se supone puede dársela, suelen ser cada día más escasas y menos convenientes para llevar a buen término el objetivo final de dicho encuentro, que es la curación o paliación del que sufre un malestar.

Y esto es así porque, en la relación entre el paciente y el médico, las palabras que se cruzan son un instrumento clave para que sea eficiente: por una parte, porque permiten al que solicita ayuda relatar la historia de su padecimiento y, por otra, porque aporta al médico los datos mínimos pero suficientes para iniciar, desde la perspectiva que le aportan sus conocimientos y su experiencia, la redacción de la historia clínica, es decir, de una versión médica, provisional, del malestar relatado por el paciente.

Una mano sostiene varias pastillas

Sufrir varias enfermedades crónicas a la vez genera la prescripción de numerosos fármacos. Imagen: Thinkstock.

El médico es el fármaco.
M. Balint, 1964

El foco de la atención médica
no debe quedar fijo
en la enfermedad
sino en el enfermo.
Mary E. Tinetti, 2004

En un artículo publicado en el New York Times del 31 de marzo de 2009 y firmado pr Siri Carpenter, bajo el título Una cosa es tratar una enfermedad; pero ¿qué se hace cuando el paciente tiene muchas?, la historia de una paciente de 84 años, diagnosticada de varias enfermedades crónicas (insuficiencia cardiaca congestiva, arritmia con riesgo de ictus, hipertensión arterial, colesterol elevado, reflujo gastro-esofágico, artrosis de rodilla, osteoporosis generalizada con caídas frecuentes y fractura de pelvis, y una historia de depresión), de las cuales es tratada con 13 medicamentos, plantea la preocupación de la salud pública por un creciente e inquietante problema para la medicina del siglo XXI: el aumento de la esperanza de vida, con el progresivo envejecimiento de la población, está incrementando paulatinamente el número de personas afectas de varias enfermedades crónicas irreversibles, en las cuales, el tratamiento de cada una de ellas implica la prescripción de uno o más medicamentos, cuya suma total sobrepasa la decena diaria.

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