Blog de Cristóbal Pera

Artículos publicados en enero 2010

Pasajero de avión con sobrepeso.

La obesidad entra en conflicto con los modernos espacios sociales. Imagen: Thinkstock.

“El cuerpo humano se configura como un espacio físico cuya limitante superficie externa se despliega en el ámbito del mundo.”

Pera, C. Pensar desde el cuerpo,
Editorial Triacastela, 2006

En dos noticias de esta semana, los protagonistas son los cuerpos obesos:

En la primera, un estudio publicado en el Journal of American Medical Association (JAMA), del 20 de enero, realizado por el National Center for Health Statistics. Center for Disease Control and Prevention, en Maryland, EE.UU., nos informa de que en los Estados Unidos la prevalencia de la obesidad sigue aumentando, mientras que en la segunda, numerosas notas de prensa online nos advierten de que algunas compañías aéreas pretenden exigir la compra de dos asientos a aquellos pasajeros obesos que no puedan abrocharse el cinturón ni subir los apoyos para los brazos.

Manos

Un daño cerebral irreversible puede suponer la pérdida de la propia identidad. Imagen: Thinkstock.

Vivo sin vivir en mí,
y tan alta vida espero,
que muero porque no muero.

Santa Teresa de Jesús

Las personas que han sufrido un daño cerebral irreversible se quedan sin palabras y, junto con el lenguaje, pierden también la consciencia de su identidad personal y de su entorno. De estos cuerpos humanos se dice, en la terminología médica, que su vivir se ha degradado hasta un estado vegetativo, ya que sólo realizan, por sí mismos, “las funciones vitales básicas inconscientes” (DRAE), una situación que plantea dramáticas dudas acerca de su condición humana.

En estos seres humanos la degradación de su vivir va mucho más allá del sinvivir, entendido éste como “un estado de angustia que hace vivir con intranquilidad a quien lo sufre” (DRAE), y se convierte en un vivir sin vivir.

Los nueve aminoácidos esenciales son aquellos que el organismo vivo es incapaz de sintetizar, por lo que debe recibirlos en la dieta. Thinkstock

An amino acid is the building block or monomer from which the protein molecule is contructed.

Peter Medawar. Aristotle to Zoos. A Philosophical Dictionary of Biology, 1984

Ha sido demostrado experimentalmente, de manera suficiente y en muchas especies de seres vivos, desde las muy simples, como el gusano Caenorhabditis elegans y la mosca Drosophila melanogaster, modelos imprescindibles en la biología experimental, hasta las más complejas, como ratones y ratas y, muy recientemente, en el mono Macacus Rhesus (www.sciencemag.org/10 de julio 2009), que la restricción de la dieta, sin llegar a la malnutrición, alarga la vida, a expensas de reducir la fecundidad.

Medicine litheracy

Cartel de la campaña del North Carolina Institute of Medicine.

El tan esperado Sistema universal de
Salud de los EEUU será accesible para
todos, pero no será entendido por todos.

Editorial. The Lancet, diciembre, 19-26,2009

La prestigiosa revista médica The Lancet publica, en su número del pasado mes de diciembre, un breve editorial titulado “The health illiteracy problem in USA”, literalmente “el problema del analfabetismo en salud en los EEUU”, que podría traducirse libremente como “el problema de la ignorancia que sobre la salud existe en los EEUU”. El texto del editorial es una reflexión acerca de esta ignorancia, calificada como epidemia silenciosa, que afecta casi a la mitad de los adultos norteamericanos. Una reflexión basada en tres informes sobre los programas para educar a los ciudadanos en el lenguaje de la salud, incluidos bajo la expresión genérica Health Literacy (“alfabetización en la salud”): el informe del Institute of Medicine (IOM) sobre Health Literacy (2004), el informe de la European Patient´s Forum´s Spring Conference on Health Literacy (Bruselas, 2008), y los datos preliminares del European health literacy survey, coordinado por la Universidad de Maastricht (en el que participa, entre otras instituciones, la Fundació Biblioteca Josep Laporte, de Barcelona), cuyo objetivo es medir el grado de “alfabetización en la salud” en los ciudadanos de la Unión Europea, que pretende estar listo para el año 2011.

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