Blog de Cristóbal Pera

Artículos publicados en diciembre 2010

soledad

La soledad no deseada puede ser muy destructiva para quienes la sufren en el último tramo de su vida. (Imagen: Thinkstock)

“La soledad no se atreve uno a nombrarla-
se podría más bien conjeturar
como en su tumba con la plomada
medir la profundidad-
Emily Dickinson

“Doctor”, she asks, “can you give me a cure for loneliness?”
Ishani Kar-Purkayasth

Ha llegado, como era de esperar, el día del último post de nuestro blog sobre la cultura de la salud para el año 2010 (“En mi comienzo está mi fin”), aunque con la ilusión de preparar, casi sin pausa, la habitual cita semanal con nuestros lectores para el próximo 3 de enero del año 2011 (“En mi fin está mi comienzo”. TS Eliot, East Coker).

Pareja mayor desayunando

La actividad sexual de los ancianos va estrechamente ligada a su estado general de salud. Imagen: Thinkstock.

“El amor, cuyo poder siente la juventud, se aviene
mal con la vejez, al igual que todo
lo que supone
productividad.
Que ésta se conserve con los años
constituye un caso raro”.

J. W. Goethe, “Máximas y reflexiones”

“Sexuality is an important component of overall
wellbeing for both young and older adults”.

Comfort A. Clin Geriatr Med. 1991 Feb; 7(1):1-7.


Cicerón, en su clásico diálogo “Sobre la vejez” (De senectute) enumera las cuatro razones que aducen los que encuentran miserable a esta etapa de vida: “Una, porque debilita el cuerpo; otra, porque nos aparta de los negocios ; la tercera porque priva de casi todos los placeres y la cuarta, porque no dista mucho de la muerte” (Pera, C. Pensar desde el cuerpo. Ensayo sobre la corporeidad humana, Triacastela, Madrid, 2006). Uno de los placeres a los que se refiere Cicerón es el placer o deleite venéreo (“venerĕus voluptatés”).

Enfermedades crónicas

La escasez, en los países pobres, y los excesos, en los ricos, propician la prevalencia de las enfermedades crónicas. Imagen: Thinkstock

The growing burden of chronic non-communicable conditions cannot
be ignored, particularly since these
also disproportionately affect the poor

Symposium “Prioritising Chronicity”.
March 2010
Monash Global Public Health, Malaysia

El incremento global de la esperanza de vida, con el consiguiente envejecimiento de la población, se asocia con un preocupante aumento de las enfermedades crónicas, entre las que predominan las enfermedades cardiovasculares, la obesidad, la diabetes, el cáncer y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Este incremento global de las enfermedades crónicas, que ha sido ya calificado de pandemia, y cuyas características están en estrecha relación con el grado de desarrollo del país, comporta una creciente elevación del coste económico de los sistemas de salud. Dado que estos sistemas han sido diseñados desde la perspectiva de la asistencia médica a las enfermedades agudas, su sostenibilidad financiera se halla en grave riesgo.

humo cigarrillo

Al menos 250 de las sustancias químicas del humo de segunda mano son tóxicas. Imagen: stock.xchng

La evidencia científica ha establecido
de manera inequívoca que la exposición
al tabaco causa muerte, enfermedad
e
incapacidad”

WHO, 2009

Aunque el hábito de fumar se considera la primera causa de muerte prematura que puede ser prevenida, lo cierto es que en el año 2000, según datos recientes de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el tabaquismo habría provocado 5 millones de muertes en todo el mundo. Las enfermedades asociadas con el hábito de fumar que provocaron esa mortalidad global fueron, ordenadas de mayor a menor incidencia, las siguientes: enfermedad cardiovascular, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y cáncer de pulmón.

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