Blog de Cristóbal Pera

Artículos publicados en julio 2011

La caída de la hoja en otoño

En su significado griego original, la palabra 'apoptosis' se refiere a "algo que se cae o se desprende”, como “los pétalos de las flores” o “las hojas de los árboles”. Imagen: Thinkstock.

“The induction of apoptosis in tumor cells
has been a major goal in cancer therapy
in general and in radiotherapy
in particular”

Philip P. Connell & Ralph R. Weichselbaum
Nature Medicine
, July, 2011

Toda célula tiene tres opciones a lo largo de su vida: la división (mitosis), la especialización (diferenciación) y el suicidio (apoptosis). Todo depende de los estímulos que reciba y de los mecanismos que estos pongan en marcha. Pero para que el número de células de un organismo vivo sea el más apropiado para el mantenimiento óptimo de su forma y de su función es fundamental que se alcance un equilibrio entre las células que nacen y las células que mueren, entre las mitosis y las apoptosis.

Obesidad

La adopción de hábitos de vida poco saludables tiene gran parte de culpa en los altos índices de obesidad entre los niños y jóvenes estadounidenses. Imagen: Thinkstock.

“The increasing prevalence of obesity
—fuelled by excessive calorie intake,
suboptimum dietary quality,
and sedentary lifestyles—
is driving this epidemic.”

Frank B. Hu. (Harvard School
of Public Health) en The Lancet

La diabetes del adulto, o diabetes tipo 2, es una enfermedad crónica que afecta gravemente al mecanismo mediante el cual el cuerpo metaboliza la glucosa, su principal fuente de energía. Pertenece a ese pequeño grupo de enfermedades crónicas, junto con la obesidad, las enfermedades cardiovasculares, el cáncer y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, cuyo incremento global es el resultado de la conjunción de malos hábitos relacionados con el estilo de vida, como son el sedentarismo, las dietas no saludables, y el abuso del tabaco y del alcohol. El incremento global de esta patología, que ha sido calificada como pandemia de las enfermedades crónicas, comporta un grave deterioro de la calidad de vida en una población progresivamente envejecida, así como una preocupante elevación del coste económico de los sistemas de salud.

Prometeo encadenado

Rubens plasmó el sufrimiento del titán en su obra "El tormento de Prometeo".

“Y envió Zeus un águila que, cada día,
se abalanzaba sobre el hígado
de Prometeo encadenado y lo devoraba.
Por la noche, el hígado se regeneraba.
Mas, al día siguiente,
todo lo que el hígado había crecido, el ave
de amplias alas lo volvía a devorar.”

Hesíodo. La Teogonía

“We must therefore accelerate the pace
at
which discovery translates into clinical practice
to provide solutions and hope for our patients and
to speed the arrival of the day when organs
will be rebuilt rather than replaced”.

Andre Terzic, Mayo Clinic

Anciana

La OMS calcula que, para el año 2050, un tercio de la población europea tendrá 60 años o más. Imagen: Thinkstock.

“Elder maltreatment is still a social taboo,
and much of it is underreported and
ignored in many countries
in the WHO European Region”

European Report on Preventing,
‘Elder Maltreatment’, 2011

La palabra maltrato (derivada del verbo maltratar, con el significado, según el DRAE, de “tratar mal a alguien de palabra u obra”), y el despreciable comportamiento humano que evoca, al ser escuchada o leída, circula en estos tiempos a sus anchas por los espacios mediáticos, ya sea incluída en los relatos cotidianos de sucesos cargados de violencia, o bien como acusación lanzada públicamente por quienes se consideras víctimas del más “fuerte”, en cualquier tipo de relación interpersonal.

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