Blog de Cristóbal Pera

Artículos publicados en septiembre 2011

Mujer bebiendo

La soledad no deseada puede influir en el abuso del alcohol. Imagen: Thinkstock.

“Doctor”, she asks, “can you give me
a cure for loneliness?”

Ishani Kar-Purkayasth
The Lancet, 2010

“There is reason to believe that people
are becoming more socially isolated”

Holt-Lunstad J.
PLoS Med. 2010

Esto es lo que parece haber sucedido en Finlandia en los últimos años. Un estudio realizado por los departamentos de Epidemiología y Salud pública de las universidades finlandesas de Helsinki y Turku, en colaboración con el University College de Londres, titulado Living Alone and Alcohol-Related Mortality: A Population-Based Cohort Study from Finland (Vivir solo y mortalidad relacionada con el alcohol: un estudio de un grupo de población de Finlandia) se plantea el siguiente objetivo: evaluar el riesgo relativo de muerte por causas relacionadas con el alcohol en las personas que viven solas, así como determinar si este riesgo ha cambiado desde que el alcohol es mucho más barato en Finlandia.

chimeraok

En mitología, la palabra quimera designa a un monstruo horrendo con cabeza de león, cuerpo de cabra y una serpiente como cola.

“As members of the body´s police force,
cells of the inmune system pursue bad
actors that harm healthy tissues.”

Science Translational Medicine, 2011

El lenguaje de estilo bélico es muy característico de la Cirugía (Pera, C. El cuerpo herido. Un diccionario filosófico de la Cirugía) debido a que todo acto quirúrgico es un entramado de gestos técnicos de carácter agresivo, con finalidad curativa o paliativa, realizados, con cierta violencia, contra lesiones concretas de los tejidos orgánicos, con la pretensión de eliminarlas con la mayor rapidez y seguridad posibles. Sin embargo, es evidente que en la medicina moderna el uso de la metáfora bélica se ha trasladado también a la descripción de la quimioterapia oncológica, aquella cuyo objetivo es la destrucción de las células malignas, se encuentren donde se encuentren, mediante intervenciones agresivas a nivel molecular.

Una madre arropa a su hijo en Somalia.

Una madre arropa a su hijo en Somalia. Imagen: UN | Stuart Price

“Any definition of health must recognise
the effects of this fundamental and growing
inequity”

International Union for Health
Promotion and Education, 2011

En el año 1948, la ya clásica definición de la OMS dejó establecido que “la salud es un estado de completo bienestar físico, mental y social, y no simplemente la ausencia de enfermedad”. Una definición positiva, en cuanto que, en ella, el estado de salud se definía por sí mismo y no, de manera negativa, por la ausencia de enfermedad. De este modo, la definición de la OMS abrió el camino al lento desarrollo de una cultura de la salud, frente a la predominante y costosa cultura de la enfermedad.

Obesidad pasiva

En la sociedad actual abundan los alimentos cargados de energía, los transportes motorizados y los estilos de vida sedentarios. Imagen: Thinkstock.

“Obesity is the result of people
responding normally to the

obesogenic environments they

find themselves in.”

“The obesity epidemic
cannot be prevented
by individual action alone
and demands a societal approach.”

UK’s Government Office for Science, 2007

La obesidad, que se define, en una primera aproximación, como una excesiva acumulación de grasa en el espacio corporal, es mucho más que un simple problema estético, al convertirse en las últimas décadas, en una creciente preocupación para las llamadas “sociedades avanzadas”: la razón es que deteriora la calidad de vida de los individuos que la padecen y acorta sus expectativas de vivir, debido a que su padecimiento se asocia con el desarrollo de enfermedades crónicas incapacitantes, sobre todo, en la población envejecida, como son la diabetes tipo 2, las enfermedades cardiovasculares y el cáncer.

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