Blog de Cristóbal Pera

Artículos por Sin categoría


El excesivo tratamiento actual del cáncer es insostenible, incluso en los países más ricos

We overdiagnose, overtreat, and overpromise.
The Lancet Oncology Commission, 2011

En el tratamiento del cáncer se viene aplicando en los países ricos la “cultura del exceso”: exceso en los medios utilizados para el diagnóstico, en los aplicados en el tratamiento y exceso, también, en las promesas que se hacen a los pacientes sobre los resultados previsibles mediante esta estrategia excesiva.

Este es, en síntesis, el mensaje del extenso informe Delivering affordable cancer care in high-income countries (“Tratamientos económicamente asequibles para el cáncer en países de renta elevada”), publicado en Lancet Oncology y redactado por una comisión (The Lancet Oncology Commission) constituida por 37 expertos en áreas básicas para el tratamiento del cáncer (salvo representantes de la industria farmacéutica, que declinaron la invitación), procedentes de Estados Unidos, Canadá, Australia, Reino Unido, Francia, Italia y Suecia, y coordinados por Richard Sullivan, del King’s Health Partners Integrated Cancer Centre, en Londres.

Clase UPF

Varias imágenes de la Universitat Pompeu Fabra (UPF)

“Cirugía, mano que opera, que obra,
mano de obra, obra de mano.”

Paul Valéry, “Discurso a los cirujanos” (París 1938)

Clase es, según el Diccionario de la Real Academia Española, una palabra con diversas acepciones que, entre otras, sirven para designar no solo al “grupo de alumnos que reciben enseñanza en una misma aula”, sino también el aula como “sala donde se celebran las clases en los centros docentes”, y la lección como “instrucción o conjunto de los conocimientos teóricos o prácticos que de cada vez da a los discípulos el maestro de una ciencia, arte, oficio o habilidad”.

Mujer bebiendo

La soledad no deseada puede influir en el abuso del alcohol. Imagen: Thinkstock.

“Doctor”, she asks, “can you give me
a cure for loneliness?”

Ishani Kar-Purkayasth
The Lancet, 2010

“There is reason to believe that people
are becoming more socially isolated”

Holt-Lunstad J.
PLoS Med. 2010

Esto es lo que parece haber sucedido en Finlandia en los últimos años. Un estudio realizado por los departamentos de Epidemiología y Salud pública de las universidades finlandesas de Helsinki y Turku, en colaboración con el University College de Londres, titulado Living Alone and Alcohol-Related Mortality: A Population-Based Cohort Study from Finland (Vivir solo y mortalidad relacionada con el alcohol: un estudio de un grupo de población de Finlandia) se plantea el siguiente objetivo: evaluar el riesgo relativo de muerte por causas relacionadas con el alcohol en las personas que viven solas, así como determinar si este riesgo ha cambiado desde que el alcohol es mucho más barato en Finlandia.

chimeraok

En mitología, la palabra quimera designa a un monstruo horrendo con cabeza de león, cuerpo de cabra y una serpiente como cola.

“As members of the body´s police force,
cells of the inmune system pursue bad
actors that harm healthy tissues.”

Science Translational Medicine, 2011

El lenguaje de estilo bélico es muy característico de la Cirugía (Pera, C. El cuerpo herido. Un diccionario filosófico de la Cirugía) debido a que todo acto quirúrgico es un entramado de gestos técnicos de carácter agresivo, con finalidad curativa o paliativa, realizados, con cierta violencia, contra lesiones concretas de los tejidos orgánicos, con la pretensión de eliminarlas con la mayor rapidez y seguridad posibles. Sin embargo, es evidente que en la medicina moderna el uso de la metáfora bélica se ha trasladado también a la descripción de la quimioterapia oncológica, aquella cuyo objetivo es la destrucción de las células malignas, se encuentren donde se encuentren, mediante intervenciones agresivas a nivel molecular.

Una madre arropa a su hijo en Somalia.

Una madre arropa a su hijo en Somalia. Imagen: UN | Stuart Price

“Any definition of health must recognise
the effects of this fundamental and growing
inequity”

International Union for Health
Promotion and Education, 2011

En el año 1948, la ya clásica definición de la OMS dejó establecido que “la salud es un estado de completo bienestar físico, mental y social, y no simplemente la ausencia de enfermedad”. Una definición positiva, en cuanto que, en ella, el estado de salud se definía por sí mismo y no, de manera negativa, por la ausencia de enfermedad. De este modo, la definición de la OMS abrió el camino al lento desarrollo de una cultura de la salud, frente a la predominante y costosa cultura de la enfermedad.

Obesidad pasiva

En la sociedad actual abundan los alimentos cargados de energía, los transportes motorizados y los estilos de vida sedentarios. Imagen: Thinkstock.

“Obesity is the result of people
responding normally to the

obesogenic environments they

find themselves in.”

“The obesity epidemic
cannot be prevented
by individual action alone
and demands a societal approach.”

UK’s Government Office for Science, 2007

La obesidad, que se define, en una primera aproximación, como una excesiva acumulación de grasa en el espacio corporal, es mucho más que un simple problema estético, al convertirse en las últimas décadas, en una creciente preocupación para las llamadas “sociedades avanzadas”: la razón es que deteriora la calidad de vida de los individuos que la padecen y acorta sus expectativas de vivir, debido a que su padecimiento se asocia con el desarrollo de enfermedades crónicas incapacitantes, sobre todo, en la población envejecida, como son la diabetes tipo 2, las enfermedades cardiovasculares y el cáncer.

En los ancianos, una intervención no farmacológica dirigida a la pérdida de peso, basada en la dieta y en la actividad física, no aumenta la mortalidad

“No hazard or better health from weight loss?
Lewis H Kuller

Cuando una persona pone en marcha una modificación de sus hábitos diarios con el fin de provocar una pérdida de peso corporal -siempre que se haga bajo consejo y seguimiento médico- para corregir una situación de sobrepeso o de obesidad que empeora su calidad de vida, con el consiguiente riesgo de morbididad, se considera que es una decisión que suele afectar positivamente a su estado de salud -entendido como bienestar físico, mental y social-, basada en tres tipos de acciones, y de acuerdo con el IMC y su edad biológica:

a) Dieta con restricción del aporte de calorías;

b) Actividad física, realizada de modo regular para quemar calorías;

La mayoría de los médicos desea aplicar a su paciente un tratamiento apropiado que sea para él, al mismo tiempo, un tratamiento correcto éticamente

The doctor’s dilemma is
the nation’s problem.

Victor R. Fuchs

Al regreso de la pausa veraniega, más calurosa de lo acostumbrado, la habitual pesquisa de un reciente texto médico, cuya tesis incite a reflexionar una vez más en este blog, acerca de las incertidumbres que concita la praxis médica y sus fundamentos, tanto en los ámbitos de la cultura de la salud como en el de la cultura de la enfermedad, ha sido más breve de lo acostumbrado: un artículo publicado en el NEJM del 17 de Agosto, en la sección Perspectivas, titulado The Doctor´s Dilemma – What is “Appropriate Care?” (El dilema del médico – ¿Qué es un tratamiento apropiado?), firmado por Victor R. Fuchs, de la Stanford University, contiene dos palabras claves habituales en la práctica de la medicina de nuestro tiempo, de modo especial en los costosos sistemas nacionales de salud: lo “apropiado” y lo “ético” – incluida la confusa distinción entre ambas y el consiguiente dilema – no tan solo en el tratamiento de una enfermedad concreta, sino en el cuidado de cada enfermo, con sus circunstancias personales.

Pensar desde el cuerpo

El cuerpo de Leigh Bowery bajo la mirada de Lucian Freud.

(Breve meditación veraniega)

“A little different from reality: the difference
that we make in what we se”

Wallace Stevens, “Description without Place”

Porque el cuerpo desnudo exige,
para comportarse como tal,
ser objeto de las miradas de los otros.

En este tiempo de verano, que siempre se espera pleno del sol “que seca la piel”, del calor que abochorna y del agua que refresca, “tiempo de siega” en el que, de la bella conjunción sintáctica del título del poema de Hesíodo – “Los trabajos y los días” – los seres humanos procuran olvidar el esfuerzo, la tensión y el cansancio que ocasionan esos trabajos, y dedicarse a gozar del lento transcurrir de unos días de ocio, aumenta llamativamente el número de los cuerpos humanos que pasan las horas desnudos o desnudados, mientras despliegan, ante las miradas de los otros cuerpos, su geografía externa, y al mismo tiempo más íntima, de su corporeidad.

La caída de la hoja en otoño

En su significado griego original, la palabra 'apoptosis' se refiere a "algo que se cae o se desprende”, como “los pétalos de las flores” o “las hojas de los árboles”. Imagen: Thinkstock.

“The induction of apoptosis in tumor cells
has been a major goal in cancer therapy
in general and in radiotherapy
in particular”

Philip P. Connell & Ralph R. Weichselbaum
Nature Medicine
, July, 2011

Toda célula tiene tres opciones a lo largo de su vida: la división (mitosis), la especialización (diferenciación) y el suicidio (apoptosis). Todo depende de los estímulos que reciba y de los mecanismos que estos pongan en marcha. Pero para que el número de células de un organismo vivo sea el más apropiado para el mantenimiento óptimo de su forma y de su función es fundamental que se alcance un equilibrio entre las células que nacen y las células que mueren, entre las mitosis y las apoptosis.

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