Blog de Cristóbal Pera

Juicio y emociones

Imagen: Thinkstock.

“Sugiero que ciertos aspectos
del proceso de las emociones
y de los sentimientos son
indispensables para la racionalidad”
(A. R. Damasio,
Descartes Error´s Emotion,
Reason and the Human Brain,
Piscator, 1995)

Cualquier teoría acerca
del nacimiento de la Ética
tendrá que integrar
Cultura con Biología

(D.C. Dennett,
Darwin´s Dangerous Idea,
Simon Schuster, N.Y. 1995)

En un blog en el que cada semana se pretende escribir unensayo mínimo acerca de la salud y el bienestar del cuerpo, bienvenida es la ocasión en la que, “buscando un tema”, se nos viene a las manos una reciente publicación del neurólogoA.R. Damasio, en la revista Nature, cuyo contenido nos permite reflexionar sobre el cuerpo vivo, sobre el “cuerpo animado”, considerado como unidad biopsicosocial (C.Pera,Pensar desde el cuerpo. Ensayo sobre la corporeidad humana, Ed. Triacastela, 2006).

Mecedora

La calidad y seguridad de las viviendas debe ser una prioridad de la salud pública. Imagen: Thinkstock.

In memoriam de E. mi anciana vecina:
Cogida a mi mano, se resistía,
llorosa y compungida,
a cambiar su casa
por una residencia.

La casa es nuestro rincón en el mundo
(G. Bachelard,
La poétique de l´espace“,
PUF, 1957)

La casa, (del latín, casa, curiosamente con el significado dechozacabaña) un “edificio para habitar”, un lugar donde se vive y se convive, o sea la vivienda , definida como “espacio cerrado y cubierto, construido para ser habitado por personas” (Diccionario de la RAE), que pretende protegernos de los riesgos del exterior, ejerce, sin duda, de acuerdo con sus condiciones de habitabilidad, efectos positivos ynegativos sobre la salud de los que la habitan, en su triple dimensión, física, mental y social.

Incertidumbre

En la práctica médica la toma de decisiones se hace muchas veces en situación de incertidumbre. Imagen: Thinkstock.

“La ciencia es
esencialmente incompleta,
mientras que la práctica requiere
decisiones instantáneas”

(Hans-George Gadamer,
The Enigma of Health,
1996)

“El camino bajaba y se bifurcaba,
entre las ya confusas praderas”

(JL Borges,
El jardín de los senderos que se bifurcan,
1941)

“En lugar de alcanzar la verdad total el científico examina pequeños,
definidos y claramente separables fenómenos”

(James Wyngaarden, Cecil Textbook of Medicine, 1992)

Frente al deseo del médico de razonar y decidir manejando certidumbres, en todas las fases (diagnóstico, pronóstico y tratamiento) de su encuentro con el paciente, la incertidumbre sigue siendo, en la avanzada medicina de nuestro tiempo que ha convertido al cuerpo en casi transparente a su mirada, un ingrediente ineludible de la práctica médica.

Comprimidos

No todo malestar humano es asumible en el esquema de una enfermedad. Imagen: Thinkstock.

“Les gens bien portants
sont des malades
qui s’ignorent”

(Jules Romain,
KnockEl triunfo de la medicina,
1923)

“La profesión médica
se ha convertido
en la mayor amenaza
para la salud”

(Ivan Illich,
The Lancet, 1974)

¿Qué se entiende por medicalización? ¿Qué vigencia tiene este término en pleno siglo XXI, desde que fuera lanzado a la popularidad en el año 1975, por el filósofo, historiador y crítico social Ivan Illich (1926-2002), en su controvertido libro “Limits to medicine. Medical Nemesis: the expropiation of health” tan alabado como menospreciado, y años después casi olvidado, por su crítica radical de lo que consideraba el poder totalitario y absorbente de la medicina sobre todos los aspectos concernientes al bienestar humano, una intromisión generadora de riesgos para la salud (iatrogénesis), que no deja resquicio a interpretaciones e intervenciones alternativas?

Imagen de un cartel publicitario

El cuerpo femenino sometido a la sexualización mediática atraviesa muchas veces la imprecisa frontera que lo separa del territorio de lo pornográfico. Imagen: Thinkstock.

“Un cuerpo adquiere
la categoría de pornográfico
cuando se convierte en un
cuerpo radicalmente objetivado,
desplegado ex profeso para excitar
sexualmente a los otros cuerpos.”

(C Pera. Pensar desde el cuerpo,
Ensayo sobre la corporeidad humana, 2006)

En un amplio Informe publicado recientemente por laAmerican Psychological Association de los Estados Unidos se llega a la conclusión de que la creciente proliferación en los medios de comunicación de la imagen femenina tratada como un objeto sexual (sexualización), está en el origen de importantes problemas en la salud pública, que afectan a chicas entre la adolescencia y la juventud, y precisamente en sus tres componentes, el bienestar mental, el físico y el social: insatisfacción con su propio cuerpo y descenso peligroso de la autoestima ante las casi inalcanzables propuestas de los modelos femeninos sexualizados, anorexia nerviosa, desnutrición grave y depresión.

Hombre echando la siesta

La RAE define la siesta como “sueño que se toma después de comer” o “echarse a dormir después de comer”. Imagen: Thinkstock.

“Sestear: Reposar a la sombra
a la hora de sexta
que es el mediodía”

(Sebastián de Covarrubias,
Tesoro de la Lengua castellana o española,
Barcelona, 1943)

“Siesta-Time is in the Genes”
(Justin Blau,
Laboratory of Genetics
Rockefeller University
Nueva York)

En un estudio realizado conjuntamente en las universidades de Atenas y Harvard se llega a la conclusión de que, en hombres aparentemente sanos, una interrupción del trabajo con una breve siesta reduce, a largo plazo, el riesgo de muerte por enfermedad coronaria.

Mujer en soledad

Parece ser que la soledad no solo provoca un impacto emocional sino también un impacto físico. Imagen: Thinkstock.

“Aquel que no puede vivir en sociedad
o no necesita nada
por su propia suficiencia,
no es miembro de la pólis,
sino una bestia o un dios”
(Aristóteles, Política)

“Cómo llenarte soledad
sino contigo misma…”

(Luis Cernuda,
Soliloquio del farero)

La palabra soledad aparece en dos artículos comentados la pasada semana en Saludlandia.com, en uno de modo explícito y como palabra clave (“la soledad dobla el riesgo de Alzheimer”) y en otro (“Suicidio y cáncer”) como componente de una situación vital en la que domina el aislamiento emocional y social que aboca a la búsqueda personal de la propia muerte.

En el primero de los dos artículos la conclusión es que “la soledad no solo provoca un impacto emocional sino también un impacto físico”, es decir, que quedarse solo, sobre todo en los últimos tramos de la vida, conduce a un deterioro delbienestar, no sólo psicológicosocial, sino también físico, lo que supone, en definitiva, un grave y definitivo derrumbe del estado de salud.

Niño obeso

Más del 30% de los cánceres pueden ser prevenidos con un estilo de vida saludable, en el que debe evitarse la obesidad infantil. Imagen: Thinkstock.

“Mantener un peso
corporal apropiado
a lo largo de la vida puede ser
una de las mejores maneras
de protegerse
contra el cáncer”
Fondo Mundial
de Investigación
contra el Cáncer,
2007

En el Día Mundial contra el Cáncer, celebrado el pasado día4 de Febrero, la Organización Mundial de la Salud (OMS), en colaboración con la Unión Internacional contra el Cáncer (UICC), han fijado, como el principal objetivo de este año la lucha contra el sobrepeso y la obesidad infantil, bajo el lema “Los niños de hoy, el mundo de mañana”. La prioridad y urgencia de este objetivo se justifica por haberse llegado a la conclusión de que el exceso de peso en las primeras edades de la vida es un importante factor de riesgo para el desarrollo de un cáncer en la vida adulta.

Maltrato infantil

Imagen: Thinkstock.

“La cicatriz es la señal
que queda de la herida…
es huella y memoria
de la agresión sufrida”
(Pera, C. “El cuerpo herido,
Un diccionario filosófico de la cirugía
Acantilado, 2003)

Un trabajo publicado recientemente demuestra cómo lasconsecuencias en la vida adulta del maltrato en la infancia, con sus muy tempranas y adversas experiencias vitales, no sólo se hacen aparentes en el comportamiento psicológico y emocional sino que, como era de esperar, subyacen de modo permanente, como marcadas a fuego, anivel biológico.

Las adversas experiencias del maltrato infantil se comportan como estímulos estresantes capaces de inducir, a lo largo de la vida del niño que ha sido sometido a esa degradación,reacciones inflamatorias de carácter excesivo, como consecuencia de fallos en los naturales mecanismos que modulan su intensidad, las cuales promueven el desarrollo deenfermedades crónicas (cardiovasculares, pulmonares y diabetes) que pueden afectar gravemente a su estado de salud en la vida adulta y a su esperanza de vida.

Hygeia

Escultura de Hygeia. Imagen: Thinkstock.

“Juro por Apolo, el médico, y Esculapio,
y por Hygeia y Panacea,
y por todos los dioses y diosas,
poniéndolos de jueces,
que éste mi juramento será cumplido
hasta donde tenga poder y discernimiento”
.
(Juramento hipocrático)

“La esperanza de vida
se ha incrementado
de manera llamativa en aquella parte
de la humanidad que vive hoy
en los países ricos.
Una de las fuerzas más poderosas
de este cambio ha sido
la separación del agua
de los excrementos humanos”.

(Naciones Unidas)

La revista British Medical Journal, cuyo liderazgo en la información médica global es incuestionable, con el objetivo de buscar un marco apropiado para el lanzamiento de su nueva estructura, impresa y online, diseñada con el objetivo de ayudar a los médicos a tomar decisiones (sea en la práctica clínica, en la salud pública, en la política sanitaria o en la investigación) para una mejor asistencia de los pacientes, decidió convocar a sus lectores para nominar aquellos avances que han considerado claves en el progreso médico a partir del año 1840, fecha en la que nació la prestigiosa revista.

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