Blog de Cristóbal Pera

“Man it is a tool-using animal; without tools
He is nothing; with tools he is all”
(Thomas Carlyle)

De los innumerables instrumentos que la mano del cirujano ha utilizado y utiliza, son los derivados de cuchillo, los que cortan y extirpan los tejidos orgánicos, los emblemáticos de la acción quirúrgica: cuchillo de amputación, escalpelo y bisturí.

De todos, es el bisturí, un pequeño cuchillo con variados diseños, el instrumento emblemático por antonomasia. Está compuesto por una lámina de acero, habitualmente cortante por un borde, llamado filo, y por el otro no cortante o romo, acoplada dicha lámina u hoja a un mango, mediante el cual es manejado por el cirujano. La lámina cortante puede estar definitivamente fijada en el mango o bien ser desmontable y desechable, tras su uso, para ser sustituida por otra hoja de recambio (Pera, C. El cuerpo herido. Un diccionario filosófico de la cirugía, Ed. El Acantilado, 2003)

Portada de "El cuerpo herido".

Portada de 'El cuerpo herido'. Editorial El Acantilado.

“Toma el acero el cirujano herido
Y escudriña con él la enferma parte,
Bajo las manos sangrientas sentimos,
La compasión cortante de su arte”….
(T.S. Eliot,
East Coker IV, Cuatro Cuartetos)

Al Hospital del Mar, con mi agradecimiento
por su eficiencia compasiva.

Como cirujano, había reflexionado y escrito sobre el mito del sabio cirujano Quirón (hijo de Cronos y de la ninfa Filira) el “centauro herido”, para siempre, por una flecha envenenada lanzada por Hércules; el mismo que fuera maestro de Macaon y Podalirio, hijos de Asclepio, que participaron como cirujanos en la guerra de Troya. También se había interesado por la interpretación psicoanalítica del mito, esbozada por Glin Bennett (1987), según la cual la “herida” sufrida por el cirujano sería una asumida experiencia de sufrimiento personal, y una conciencia de vulnerabilidad, que abriría el camino hacia una mayor empatía con su paciente, al saber “ponerse en su lugar”. Sin embargo, nunca había sido “herido para ser curado” (Pera.C. El cuerpo herido. Un diccionario filosófico de la cirugía. Ed. El Acantilado, 2003).

Playa

Este blog también hace una pausa veraniega. Imagen: Thinkstock.

El mar evocado en el memético título de la novela de Esther Tusquets (1978), llama también a quien este blog escribe, en este verano especialmente canicular, a dejar a un lado, por unos días, el bloc de hojas amarillas sobre el que traza palabras claves acerca de la salud, extraídas de Saludlandia, con las que componer, ya en la pantalla del ordenador, una especie de mínimo ensayo, que enseguida Eva edita primorosamente, siempre con la ilustración más apropiada para hacer patente su pretensión cultural.

En consecuencia, Bloglandia Blog de Salud abre un paréntesis, hoy 31 de Julio, que se cerrará con su reaparición el 28 de Agosto.

Líneas de la mano.

La clase social influye también en el envejecimiento del individuo. Imagen: Thinkstock.

“Aunque el desarrollo biológico es
fundamentalmente multiplicativo,
los sistemas biológicos pierden progresivamente
el poder de multiplicarse a sí mismos
al ritmo que fueron formados”
(Peter Medawar)

A la Línea de la Vida, ese pliegue longitudinal en la palma de la mano que para la Quiromancia indica ” la conciencia que el individuo tiene de su aliento vital, y no la duración de su vida” (B. Hutchinson, La Main reflet du destin, Colección Aux Confins de la Science, Payot, Paris, 1971) se contrapone en las últimas décadas (desde el campo de la Ciencia) la longitud de los telómeros cromosómicos, medida en la ancianidad, cuando la acumulación del progresivo deterioro vital, aproxima al individuo a la fecha de su caducidad. Una senescencia entendida como un proceso natural que cierra el proceso del desarrollo del cuerpo humano, y no como un proceso patológico .

Violencia en espacios públicos.

Mientras más violencia menos actividad física. Imagen: Thinkstock.

“..mis à la porte, hors de l´ être de la
maison, circonstance où s´accumulent
l´hostilité des hommes et l´hostilité de l´univers.”
(Gastón Bachelard)

Pensar el cuerpo humano desde su espacialidad conduce a la reflexión sobre las consecuencias de su presencia en los espacios vacíos del mundo en los que el espacio corporal habita (o podría habitar si no le fuera impedido por los otros cuerpos); unos espacios muy variados en su extensión y en sus condiciones de habitabilidad, aunque su disponibilidad sea muy escasa.

Por una parte, la casa, como espacio privado e íntimo, el espacio habitado, “nuestro rincón en el mundo” y “el no-yo que protege al yo”, tan magistralmente analizado en sus aspectos psicológicos por Gastón Bachelard en su libro “La poétique de l´espace” (“La poétique de l´éspace, Quadrige PUF, 2001), del que existe un versión en castellano (“La poética del espacio“, traducción de la poetisa española Ernestina de Champourcin, Fondo de Cultura Económica, México, 1975) y por otra, los espacios que circundan a la casa, aptos, por su mayor extensión, para el movimiento cotidiano del vivir comunitario, y para la aglomeración circunstancial de numerosos cuerpos.

Baco

Los ritos de iniciación al alcohol y las drogas suelen darse en la adolescencia. Imagen: Thinkstock.

“Mirad la noche del adolescente,
atrás quedaron las solicitudes
del día, su familia de temores…”

Jaime Gil de Biedma,
Ayer, Las afueras, VII,
Mondadori, Poesía, 2001

La adolescencia ha sido definida como “esa época que sigue a la infancia y que se extiende desde los primeros signos de la pubertad hasta que el individuo ha adquirido toda su madurez psicofísica” (Diccionario de Psiquiatría, Masson, 1996). Su etimología nos conduce al verbo latino adolesco, adolescere, con el significado de crecer.

Consulta ginecológica

La intimidad del cuerpo presupone una previa ocultación de su superficie. Imagen: Thinkstock.

“Cuerpo, lo oculto,
el encubierto, fondo
de la germinación…”

(José Ángel Valente,
El fulgor, XV,
Círculo de Lectores,1998)

La exploración ginecológica habitual a través de un instrumento denominado espéculo introducido en la vagina, implica habitualmente una postura en la que se mantiene la separación de las extremidades inferiores mediante la colocación de ambas, a nivel de las corvas, en dos dispositivos conocidos como perneras. Sin duda, esta postura, aparte de su incomodidad física, derivada de la forzada inmovilización, suscita en la mujer una sensación de vulnerabilidad y de pérdida de su control corporal ante la mirada médica.

Adversidad

Las circunstancias ambientales adversas son causa de enfermedad. Imagen: Thinkstock.

“Yo soy yo y mi circunstancia,
y si no la salvo a ella
no me salvo yo”
(Ortega y Gasset J.
Meditaciones del Quijote, 1914)

Un Informe titulado “Ambientes Saludables y Prevención de las Enfermedades“, dado a conocer el pasado 16 de Junio por la Organización Mundial de la Salud, considera que el 24% de la carga de enfermedades que soporta la humanidad puede ser atribuida a circunstancias ambientales adversas que podrían ser corregidas, con las apropiadas medidas de prevención. En esta carga de morbilidad mundial figuran las enfermedades diarreicas, las infecciones respiratorias, el paludismo y algunos traumatismos accidentales.

“Los monstruos son cosas que aparecen
fuera del curso de la Naturaleza
(con mucha frecuencia son signos
que amenazan desgracias)
como un niño que nace
con un solo brazo,
otro con dos cabezas
y miembros de más”
(Ambroise Paré, Des Monstres et Prodigues)

Regina y Renata pertenecen a un tipo de gemelas siamesas conocido como “Ischiopagus Tetrapus” (del griego “ischio” por “cadera” y “pagus” con el significado de estar “unido” o “fijado”, y “tetrapus” con el significado de “feto con cuatro pies”). Dentro de la rareza general de los gemelos cuyos cuerpos nacen acoplados, éste tipo es uno de los más raros y complejos, ya que la separación quirúrgica implica a muchos órganos compartidos: hígado, intestino, sistema urinario, sistema reproductor, sistema vascular y sistema musculoesquelético.

Telar

Los virus tienen la capacidad de 'tejer' y 'destejer' genes. Imagen: Thinkstock.

“Los pasos del errante laberinto.
El infinito lienzo de Penélope.
El tiempo circular de los estoicos.”
(
J.L. Borges, Las causas)

“Los virus de las bacterias podrían ser
la materia oscura del universo biológico”.
(
Graham Hatfull)

Los virus no son únicamente mínimas e imperfectas criaturas (en esencia unas cintas de ADN o de ARN con información genética, encerradas dentro de una cápsula proteica) que sólo pueden replicarse cuando han logrado irrumpir y acomodarse en el interior de un ser vivo (un virus no lo es) al que fuerzan a comportarse como un húesped (sea bacteria, planta o animal), algunos dotados con la suficiente capacidad agresiva para inducir graves enfermedades (gripe, sarampión, viruela, herpes, cáncer del cuello uterino, SIDA, gripe aviaria, etc.).

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