Blog de Cristóbal Pera

Obesidad

La adopción de hábitos de vida poco saludables tiene gran parte de culpa en los altos índices de obesidad entre los niños y jóvenes estadounidenses. Imagen: Thinkstock.

“The increasing prevalence of obesity
—fuelled by excessive calorie intake,
suboptimum dietary quality,
and sedentary lifestyles—
is driving this epidemic.”

Frank B. Hu. (Harvard School
of Public Health) en The Lancet

La diabetes del adulto, o diabetes tipo 2, es una enfermedad crónica que afecta gravemente al mecanismo mediante el cual el cuerpo metaboliza la glucosa, su principal fuente de energía. Pertenece a ese pequeño grupo de enfermedades crónicas, junto con la obesidad, las enfermedades cardiovasculares, el cáncer y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, cuyo incremento global es el resultado de la conjunción de malos hábitos relacionados con el estilo de vida, como son el sedentarismo, las dietas no saludables, y el abuso del tabaco y del alcohol. El incremento global de esta patología, que ha sido calificada como pandemia de las enfermedades crónicas, comporta un grave deterioro de la calidad de vida en una población progresivamente envejecida, así como una preocupante elevación del coste económico de los sistemas de salud.

Prometeo encadenado

Rubens plasmó el sufrimiento del titán en su obra "El tormento de Prometeo".

“Y envió Zeus un águila que, cada día,
se abalanzaba sobre el hígado
de Prometeo encadenado y lo devoraba.
Por la noche, el hígado se regeneraba.
Mas, al día siguiente,
todo lo que el hígado había crecido, el ave
de amplias alas lo volvía a devorar.”

Hesíodo. La Teogonía

“We must therefore accelerate the pace
at
which discovery translates into clinical practice
to provide solutions and hope for our patients and
to speed the arrival of the day when organs
will be rebuilt rather than replaced”.

Andre Terzic, Mayo Clinic

Anciana

La OMS calcula que, para el año 2050, un tercio de la población europea tendrá 60 años o más. Imagen: Thinkstock.

“Elder maltreatment is still a social taboo,
and much of it is underreported and
ignored in many countries
in the WHO European Region”

European Report on Preventing,
‘Elder Maltreatment’, 2011

La palabra maltrato (derivada del verbo maltratar, con el significado, según el DRAE, de “tratar mal a alguien de palabra u obra”), y el despreciable comportamiento humano que evoca, al ser escuchada o leída, circula en estos tiempos a sus anchas por los espacios mediáticos, ya sea incluída en los relatos cotidianos de sucesos cargados de violencia, o bien como acusación lanzada públicamente por quienes se consideras víctimas del más “fuerte”, en cualquier tipo de relación interpersonal.

Pobreza

La seguridad alimentaria no se refiere únicamente a la calidad de los alimentos, sino también al derecho a poder disponer de ellos. Imagen: Stock.XCHNG

“Food security exists when all people,
at all times, have physical and economic
access to sufficient, safe and nutritious
food to meets their dietary needs and food
preferences for an active and healthy life”

FAO

En dos recientes sucesos de amplia repercusión mediática en las pasadas semanas, relacionados ambos con la cultura de la salud, la expresión literal seguridad alimentaria, y la complejidad de los conceptos en ella encerrados, han sido predominantes: el desafortunado asunto de los pepinos españoles, como alimentos injustamente inculpados de estar contaminados con una E. coli especialmente agresiva; y la aprobación por unanimidad, el día 16 de Junio, en el Congreso de los Diputados, de la Ley de Seguridad Alimentaria y Nutrición.

Pobreza infantil

En los países pobres malvive, injustamente, una gran parte de la población mundial de adolescentes y jóvenes. Imagen: Stock.XCHNG

“Los preferidos de los dioses
mueren jóvenes”

Menandro (342 a.C – 292 a.C.)

Truncar (Del lat. truncāre).
3. Interrumpir una acción o una obra,
dejándola incompleta
.

DRAE

Ya en el año 2009,  nos hacíamos eco en este blog de un estudio epidemiológico, a nivel global, realizado en la Universidad de Melbourne, y publicado en The Lancet, en el que se llegaba a la conclusión de que, en el año 2004, en una población mundial de 1,8 billones de adolescentes y jóvenes (entre los 10 y los 24 años de edad) –lo que representaba el 27% de la población mundial total– se produjeron 2,6 millones de muertes, de las cuales, 2 de cada 5 fueron causadas por violencia accidental o intencionada. El 97% de estas muertes ocurrieron en países de renta per capita baja o media y, casi dos tercios (1.67 millones), en países del África subsahariana y del sureste asiático. Según los autores, dicha mortalidad, proyectada al año 2032, alcanzaría los 2 billones, con el 90% de los adolescentes y jóvenes pertenecientes a países económicamente débiles o muy débiles. Dicho estudio, patrocinado por la OMS, era el primero en el que era investigada la mortalidad de adolescentes y jóvenes a nivel global.

Bullying

Parece ser que la violencia familiar predispone al acoso escolar, tanto jugando el rol de víctima como el de agresor. Imagen: Thinkstock

“Both bullying and being bullied
at school are associated
with key violence-related behaviors”.

Indicators of School Crime and Safety: 2010
Bureau of Justice Statitics.USA

“A small but growing body of research
suggests that family violence also is
associated with bullying”.

Morbidity and Mortality Weekly Report 2011

Los actores que representan diariamente la violencia entre los cuerpos humanos –unos como agresores y otros como víctimas– son innumerables, como lo son los escenarios en los que estas dramáticas escenas ocurren. Hoy nos proponemos reflexionar sobre la asociación entre dos tipos de violencia cuya frecuencia se acrecienta en la sociedad de nuestro tiempo: por una parte, la violencia que se oculta en espacios cerrados, en los que el prepotente “cuerpo /agresor” atemoriza, mantiene en silencio, y agrede a mansalva al “cuerpo/víctima”, como ocurre en la violencia familiar, en la que “malviven”, desgraciadamente, muchas parejas (Intimate Partner Violence), y, por otra, la violencia que se exhibe en espacios más o menos abiertos, como es la violencia en las escuelas, ejemplarizada en el acoso escolar (Bullying).

Estudiantes de medicina con un profesor

Además de por sus conocimientos teóricos, los futuros médicos deberían ser evaluados también en función de su capacidad de comunicación y de sus actitudes éticas. Imagen: Thinkstock.

Problemático, ca. (Del lat. problematĭcus,
y este del gr.
προβληματικός): Que presenta
dificultades o que causa problemas.

Moderno, na. (Del lat. modernus,
de hace poco, reciente): Perteneciente o relativo
al tiempo de quien habla o a una época reciente.

DRAE

“The trust that patients have in their
doctor is critical to their successful care”
.

Tomorrow’s Doctors, 2009
General Medical Council, UK

Un reciente editorial de The Lancet, prestigiosa revista médica que se caracteriza por su especial dedicación al análisis crítico de la práctica de la Medicina en su contexto social y global, y bajo el título, con cierta resonancia épica, “The making of a modern medic”, pone de nuevo sobre la mesa el problema de la formación del médico a la altura de nuestro tiempo, al que califica, por ese motivo temporal, de “médico moderno”.

Adolescentes jugando al baloncesto

La actividad física posee la capacidad potencial de mejorar el bienestar mental de los jóvenes, en contextos favorables. Imagen: Thinkstock.

“An association could exist
–it is biologically, socially and logically
plausible and was supported to some
extent by empirical evidence”.

NHS Health Scotland, 2008

Una actividad física, realizada con regularidad –al menos de intensidad moderada y durante 5 días a la semana– se postula hoy como una necesidad ineludible para vivir una vida saludable, es decir, con el mayor bienestar posible, tanto físico, como mental y social, y se ha convertido en un mensaje dominante en el espacio mediático global dedicado a la cultura de la salud. Cuando escribo este texto, la búsqueda de la expresión actividad física en una web de salud, como www.noscuidamos.com, produce 198 resultados.

Un número creciente de estudios clínicos y experimentales apoyan firmemente la tesis de que una actividad física, aeróbicadisciplinada, realizada con la suficiente motivación, como contraposición al indolente sedentarismo, es beneficiosa para la salud, tanto física como mental.

Trabajando con un ratón

El uso reiterado de ratones muy pequeños puede provocar dolor y otras molestias en la mano que mueve el dispositivo. Imagen: Thinkstock

“Ergonomía: Estudio de datos biológicos
y tecnológicos aplicados a problemas
de mutua adaptación
entre el hombre y la máquina”

DRAE

“Use of a computer mouse
is not necessarily benign. Evidence is
accumulating that suggests that
computer mouse use is associated
with a number of upper extremity
musculoskeletal disorders”

Alan Hedge, Cornell University, 1999

La historia sobre la cual se asienta la reflexión de esta semana surge de una experiencia personal: la derivada de la larga convivencia diaria entre mi mano derecha y el “ratón” del ordenador que acoge en la palma y sus dedos, como instrumento que le permite el control del cursor que, como respuesta a sus desplazamientos, corretea por la pantalla, junto con la selección de funciones, presionándolo brevemente con la punta de los dedos índice y medio. Una convivencia necesaria, entre otras muchas tareas, para la escritura de este blog semanal, iniciada el 22 de Noviembre del 2005, que se ha convertido en dolorosa para la mano, desde hace unos meses.

C elegans flickr by AJC1

El 'Caenorhabditis elegans' posee un sistema nervioso constituido por tan sólo 302 neuronas. Imagen: Flickr by AJC1.

“Cytokine production by the immune
system contributes importantly
to both health and disease”

Kevin J. Tracey

Un mínimo y transparente animal de 1 mm de longitud, el gusano Caenorhabditis elegans, con su primitivo sistema nervioso a la vista, constituido tan solo por 302 neuronas, ha sido el modelo biológico en el que se han desarrollado unas interesantes investigaciones, publicadas el pasado 6 de Mayo en la revista Science, acerca del mecanismo molecular mediante el cual sus neuronas moderan la agresividad de la innata respuesta inmunitaria a la agresión, que es, desde el punto de vista evolutivo, el tipo más antiguo de inmunidad que existe en todos los seres multicelulares. Una inmunidad entendida como estado de resistencia, ya sea innato o adquirido, o como la propia respuesta a variados tipos de agresión.

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