Blog de Cristóbal Pera

"El nacimiento de Venus"

"El nacimiento de Venus", de Botticelli. Imagen: Thinkstock.

En la mayoría de las especialidades médicas el paciente no conoce la causa de su problema y acude al médico para que éste la averigüe y la trate; en la cirugía estética/cosmética, el “paciente” sabe cual es su “problema” (sus arrugas, su nariz, sus labios, sus mamas, su contorno corporal en suma, sea a nivel de abdomen, caderas, nalgas o pantorrillas) aunque, en ocasiones, el cirujano tenga dificultades para entenderlo como tal.

A finales de Diciembre del pasado 2005, el Departamento de Salud del Reino Unido abrió un espacio en su página web del que se puede descargar un documento de 119 páginas titulado “Cosmetic Surgery” (Cirugía cosmética), cuyo objetivo es que los posibles candidatos/as a una intervención de este tipo de cirugía (no incluida en las prestaciones del Servicio Nacional de la Salud), antes de firmar el exigible “consentimiento informado“, dispongan de una información fiable sobre propósito y técnica de la intervención, resultados, riesgos, cualificación exigible del cirujano y costes.

Niño obeso-niño hambriento

Imagen: Thinkstock.

Cuando se acerca el momento de abrir la puerta, inquietante y esperanzadora, que da paso al año 2006, parece apropiado, en un espacio de reflexiones personales sobre la masiva información que acerca de la salud y el bienestar fluye, día a día, en la web global, resumir, sobre la base de lo más relevante y fiable del año 2005, la situación de la salud en el mundo y sus presumibles tendencias.

En este mundo globalizado, y desde la perspectiva occidental, la profunda brecha existente en el espacio virtual de la red sigue siendo la expresión de la brecha en el espacio real que separa a la RIQUEZA de la POBREZA, un abismo que condiciona problemas diferentes para la salud en cada una de las dos fracciones de este mundo que se postula global y solidario.

Salud online

Un 79% de los usuarios de Internet (8 de cada 10) busca online información sobre la salud. Imagen: Thinkstock.

Las nuevas tecnologías de la comunicación y de la información, representadas en Internet, están haciendo posible una “democratización” de la información sobre la salud a todos los niveles. El progresivo incremento en el número de usuarios de Internet que buscan información sobre la salud ha estimulado el interés de instituciones privadas y públicas por conocer, con el mayor detalle posible, la respuesta a estas tres preguntas: ¿Cuál es el porcentaje de usuarios de Internet que busca información sobre la salud online? ¿Cuáles son las características de los usuarios de Internet que buscan información sobre la salud? ¿Qué tipo de información de la salud buscan?

Mujer esperando el autobús

Los norteamericanos que utilizan el transporte público caminan una media diaria de 19 minutos para ir a la parada o estación y para volver a casa. Imagen: Thinkstock.

En el mantenimiento del estado de salud juega un papel fundamental la actividad física diaria, ya que ésta induce efectos muy positivos sobre la función de los diversos sistemas orgánicos: los músculos y el esqueleto, el corazón y los vasos, los pulmones, las glándulas endocrinas, el sistema metabólico, y el sistema defensivo inmunitario.

Estos efectos positivos sobre el estado de salud se concretan en una serie de beneficios tangibles: menor riesgo de padecer enfermedad coronaria, hipertensión arterial, cáncer de colon y diabetes. Por otra parte, una bien programada actividad física, que ayude a mantener el tono vital necesario para cumplir las tareas de cada día, reduce el riesgo de depresión y ansiedad y, en los ancianos, el riesgo de demencia .

Violencia verbal

Según un estudio la violencia verbal en los matrimonios provoca que las heridas curan más con más lentitud. Imagen: Thinkstock.

o hay duda de que la violencia verbal interpersonal, cuando alcanza un determinado nivel de agresividad, puede inducir en sus protagonistas un estado de estrés, entendido como una respuesta biológica a cualquier tipo de agresión, en la que se integran varias respuestas parciales: respuesta nerviosa y endocrina, respuesta de la fase aguda (en la que se liberan, a nivel de las heridas, unas sustancias llamadas citocinas, que actúan como mediadores de la respuesta), respuesta metabólica y respuesta inmunitaria . La respuesta, aunque en principio sea beneficiosa, puede transformarse en autoagresiva (Pera, C. El cuerpo herido. Un diccionario filosófico de la cirugía. Acantilado, Barcelona, 2003 ).

Máscara veneciana.

Máscara veneciana. Imagen: Thinkstock.

Es en la cara, el área del espacio corporal más rica en posibilidades expresivas de nuestras emociones, gracias a un complejísimo sistema muscular coordinado por un sofisticado control cerebral, donde se concentra, en primera instancia, la identidad individual de cada persona humana, detectable por los “otros”, y por él mismo ante el espejo, en cuya imagen reflejada reconoce su yo personal. Y da la casualidad que la palabra latina persona significa máscara, esa artística careta de cuencas vacías y boca entreabierta, con una concreta expresión emocional congelada en rictus, con la que cubrían el rostro los actores griegos, y que llamaban el prosopon.

Mujer y maltrato

La casa no es ya para muchas mujeres "el lugar de la intimidad protegida", del que hablaba Gaston Bachelard. Imagen: Thinkstock.

El primer Informe sobre la violencia doméstica preparado por la Organización Mundial de la Salud asegura que la forma más común de violencia en la vida de las mujeres es ahora la que sufre en el espacio doméstico a manos de su pareja, sobrepasando a la frecuencia del asalto y la violación en el espacio urbano o rural, por extraños o conocidos.

La encuesta que ha servido de fundamento a este Informe (realizada en diez países) ha evaluado tanto la violencia física como la violencia sexual desatadas ambas contra la mujer por su pareja en el ámbito doméstico.

Melanoma

Un melamona, visto en el microscopio. Imagen: Thinkstock.

Si los mensajes públicos de la Medicina Preventiva (cuyo objetivo es frenar el deterioro del cuerpo, con la propuesta de estilos de vida apropiados para cada edad, así como disminuir su vulnerabilidad frente a la continua agresión de agentes externos e internos) llegasen, fiables, oportunos, convincentes y, sobre todo, factibles para el receptor, 1 de cada 3 de las muertes debidas al cáncer en este mundo globalizado podrían ser evitadas.

Esta es la conclusión a la que llegan epidemiólogos de Estados Unidos, Nueva Zelanda y Australia tras comprobar que, en el año 2001, de los 7 millones de muertes provocadas por el cáncer en todo el mundo, nada menos que 2,3 millones (lo que supone un 35%) son atribuibles a cánceres en los que los denominados factores de riesgo, que condicionan fuertemente su desarrollo, podían haber sido evitados.

Salud y bienestar

Salud y bienestar, dos conceptos que van de la mano. Imagen: Thinkstock.

Salud y bienestar, dos palabras claves en este espacio virtual de reflexión y escritura que hoy inicia su andadura, con los conceptos que mediante ambas se pretenden expresar, derivados de las experiencias de cada cuerpo, con su personal historia, necesitan, como primera providencia, ser definidas con la mayor precisión posible.

La palabra salud ha significado cosas muy diversas en diferentes épocas y culturas, con la particularidad de que el concepto que evoca, como sucede con el concepto de vida, se resiste a una definición precisa. En este sentido,es una palabra enigmática.

La definición de la Organización Mundial de la Salud lanzada en 1977 y convertida en ineludible referencia histórica, estableció que “la salud es un estado de completo bienestar físico, mental y social, y no simplemente la ausencia de enfermedad”, sin duda un desideratum impregnado de valores éticos y políticos, que exige un modelo biopsicosocial de la práctica médica.

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