Blog de Cristóbal Pera

Mujer durmiendo

Un sueño reparador puede ayudarnos a no engordar. Imagen: Thinkstock.

Sleep Well and Stay Slim:
Dream or Reality?

Ann Int. Med. (5 de octubre)

Un tercio de nuestras vidas se nos pasa durmiendo, ese estado  de reposo que el DRAE define  como “ la inacción o suspensión de los sentidos y de todo movimiento voluntario”. A su vez, el sueño, en lengua castellana, y en primera acepción, se describe como el  acto de dormir, definido como la “suspensión normal y periódica de la conciencia y de la  vida de relación, durante la cual el organismo se repara de la fatiga”.

Para que el sueño sea “reparador” es necesario que el metabolismo del cuerpo que duerme – esa serie de “transformaciones físicas, químicas y biológicas que en los organismos vivos experimentan las sustancias introducidas o las que en ellos se forman” [DRAE] – continúe  activo, en la medida necesaria para mantener la vida a niveles óptimos.

Doctor lee la prensa

Las noticias médicas pueden pecar de poca perspectiva crítica. Imagen: Thinkstock.

“Redactar. Poner por escrito algo sucedido,
acordado o pensado con anterioridad”.

(DRAE)

En el loable empeño de extender la cultura de salud por la sociedad en la que vivimos, no hay duda de que a los medios de comunicación les corresponde un papel fundamental, en gran parte debido a su enorme capacidad de penetración. Una penetración que se acrecienta, hasta límites insospechados, cuando la información es presentada online, en el espacio digital.

Un tipo específico de información sobre la salud, que se ha extendido rápidamente por las páginas, impresas y virtuales, de los medios de comunicación, es la noticia médica, entendida como una denominación restrictiva aplicada a aquellos textos que tratan de aportar una novedad recién surgida en el ámbito de la Biomedicina, en cuanto a la prevención, el diagnóstico o el tratamiento de una enfermedad. Una novedad tanto más propicia a ser publicada, incluso en portada y con un llamativo titular, cuando es interpretada como un cambio de signo que abre una discreta esperanza, en un problema médico de difícil resolución.

Manos

La posibilidad en la vejez de llevar una vida independiente se mide por 4 capacidades físicas básicas. Imagen: Thinkstock.

El cuerpo, a cuestas con el “peso de
los años”, arrastra su pesantez a duras
penas, cansino e inestable.


C.Pera, Pensar desde el cuerpo,
Ed. Triacastela, 2006

En el cuerpo que se va haciendo viejo, la mayoría de las estructuras anatómicas pierden, poco a poco, su tensión interna, y tienden a caer. Por otra parte, decrece significativamente la capacidad reactiva de los músculos del sistema de soporte y movimiento del cuerpo -el que se denomina, también, sistema o aparato locomotor- que, paulatinamente, ante la fuerza de la gravedad terrestre, contrarrestada en la vejez de modo insuficiente, debido a la decaída función antigravedad de aquellos músculos que normalmente mantienen al cuerpo en pie.

Nutrición y embarazo

No sólo importa la cantidad de nutrientes sino también su calidad. Imagen: Thinkstock.

Thought needs food
(‘El pensamiento necesita alimento’)

Luc Pellerin
Curr Opin Clin Nutr Metab Care, 2008

En un breve e interesante texto incluido el pasado día 16 de septiembre en noscuidamos.com, titulado “La malnutrición en el embarazo afecta a la capacidad cognitiva del hijo”, se resume un estudio epidemiológico realizado en la Universidad de Amsterdam, y presentado online en la prestigiosa revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) bajo el título “Prenatal undernutrition and cognitive function in late adulthood”.

cerebro

“Hablamos, luego pensamos; pensamos, luego hablamos: un dinámico círculo vicioso que nos define” (G. Steiner) . Imagen: Thinkstock.

Palabra
hecha de nada.
Rama
en el aíre vacío.
Ala
sin pájaro.
Vuelo
sin ala.

José Ángel Valente. El Fulgor.
Galaxia Gutenberg, 1998

El ser humano es un “animal que habla” (zoon phonanta) y ese hablar consiste en la expresión de la palabra (phoné semantike), nos dejó dicho Aristóteles, con breve y bella precisión. Un “sonido semántico”, que Emilio Lledó ha traducido como «aire semántico», lo que le permite comparar a la palabra con “un soplo cargado de sentido, articulado en nuestra boca, no sólo capaz de señalar el mundo, de decirlo y, en cierto sentido, de crearlo, sino de «sentirnos» con los demás, de amistarnos con los otros. Esta comunicación permitió, entre otras cosas, inventar la solidaridad, inventar la ciudad, inventar la cultura.”

Relación social

Quedarse solo en la vejez puede conducir al deterioro del bienestar social y también físico. Imagen: Thinkstock.

Aquel que no puede vivir en sociedad o no
necesita nada por su propia suficiencia,
no es miembro de la polis, sino una bestia o un dios”.

Aristóteles, Política, libro I, cap. II, 1253 a,
Alianza, Madrid, 2001


Según la definición de la OMS, la salud, entendida como un estado subjetivo de bienestar -que suele traducirse, aunque no siempre, en un estado objetivo, bajo la “mirada médica”- es el resultado de la integración armoniosa de tres bienestares: el físico, el mental y el social, entre los que a éste último le incumben las relaciones humanas, tanto en el muy cercano ámbito familiar como en el social, en su más amplio sentido. (“La salud pensada desde el propio cuerpo”, en Cristóbal Pera, El cuerpo silencioso, página 15, Ed. Triacastela, Madrid, 2009).

laboratorio

Las células madres embrionarias proceden de embriones humanos. Imagen: Thinkstock.

In my beginning is my end
T.S. Eliot, Four Quartets. East Coker

Los retos políticos del Presidente Obama, tanto los asumidos en su toma de posesión como los incidentales, incluyen graves problemas a nivel planetario: guerras en Irak y Afganistán, crisis nuclear con Irán, guerra antiterrorista, sin límites territoriales claros, con Al Qaeda y el desastre ambiental en el golfo de México, provocado por la continua y masiva fuga de petróleo.

Pero el pasado 23 de agosto la extensión de los ámbitos donde se desarrollan sus retos políticos se redujo súbitamente al nivel celular, aunque no la importancia del problema suscitado, en este caso sociopolítico. El juez Royce C. Lamberth, de la corte federal del distrito de Columbia, bloqueó, mediante un “incidente cautelar”, una orden ejecutiva del Presidente Obama, dictada en 2009, por la que había autorizado la aplicación de fondos federales para la investigación con células madres derivadas de embriones humanos (Gardiner Harris, “U.S. Judge Rules Against Obama’s Stem Cell Policy”, New York Times, 23 de agosto, 2010).

Mujer estirándose

Los mensajes médicos pueden facilitar la adopción de un estilo de vida más saludable. Imagen: Thinkstock.

Es más difícil determinar la trasgresión
de la norma que la norma misma

Bruno Snell. El descubrimiento del espíritu
Ed. Acantilado, 2010

La breve pausa del verano había sido programada con el propósito de descansar, abriendo un paréntesis para las ocupaciones y preocupaciones propias de mi rutina cotidiana. Una pausa para ser vivida con el apropiado equilibrio entre actividad física regular, alimentación sana, conversaciones amistosas y libros a la mano, que estimulan y enriquecen el pensamiento, en lo posible.

Sin embargo, ha sido la lectura de la clásica obra del respetado helenista Bruno Snell, titulada “El pensamiento griego. Estudio sobre la génesis del pensamiento europeo en los griegos”, recuperada en una bella y cuidada edición por Acantilado (2010) , la que me ha llevado a romper el paréntesis y a pensar y a tomar notas acerca de mi preocupación de cada día, que es la educación en la cultura de salud.

Pareja paseando

Imagen: Thinkstock

Cuando riegan los ladrillos
por el corredor,
la siesta da su perfume
de sueño y de flor.

J. Romero y Murube,
Coplas del verano,
1941

La pausa del verano ha llegado otra vez, iniciada con este post del 26 de julio, desde la primera que ocurriera en su breve historia, el 31 de julio del 2006. Pero, en esta ocasión, la pausa, que esperamos cerrar el lunes 30 de agosto, tiene una connotación especial: es la primera vez que su habitual contenido, acerca de la necesidad de “tomarse un respiro” (2008), o de intercalar un “breve intermedio veraniego para tomar huelgo” (2009), se hace desde el nuevo asiento del blog en las páginas virtuales de www.noscuidamos.com, aunque manteniendo su inicial apuesta programática por una verdadera cultura de la salud que, al fin y al cabo, es la cultura del cuerpo. Una cultura integral del cuerpo que exige “concederle a éste un descanso, a su debido tiempo, y no sólo como cuerpo, sino como mente que desde ese cuerpo se expresa con la palabra, hablada y escrita, con la mirada y el gesto”.

Lectura

El tiempo de ocio puede dedicarse también al esfuerzo intelectual. Imagen: Thinkstock

Dans notre pauvre monde occidental
nous avons découpé le temps en instants courts,
infimes, qui n´ont chacun plus

grande signification

Hermann Hesse

En este mundo en el que los seres humanos viven deprisa y corriendo la mayor parte de sus días, es decir, con “la mayor celeridad, atropelladamente, sin detención o pausa alguna” (DRAE), es lógico que hayan surgido alternativas, más o menos radicales, con las que se pretende sustituir el omnipresente adjetivo rápido (“lo que se mueve o se hace con gran velocidad, muy deprisa”) por su contrario, el adjetivo lento (“lo tardo o pausado en el movimiento”), como, por ejemplo, la comida rápida (“fast food”) por la comida lenta (“slow food”).

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